Литгалактика Литгалактика
Вход / Регистрация
л
е
в
а
я

к
о
л
о
н
к
а
 
  Центр управления полётами
Проза
  Все произведения » Проза » Сказки (проза) » одно произведение
[ свернуть / развернуть всё ]
Тайна города ювелиров 14. Тень   (Асия_Караева)  
Глава 33. Тень

На это раз все тщательно обмотались паутиной, следя, чтобы все части тела были закрыты невидимой сетью. Великолепная ускорила шаг и вскоре они понеслись быстрее ветра. Лошадь взмыла в небо, и под ними проплывали леса и поля, окрашенные в жёлтые, красные и оранжевые цвета. Несмотря на яркость красок, пейзажи были полны грустной задумчивости, свойственной осенней природе.

- Я вижу очертания замка на холме, - вдруг вскричал Олико. - Это замок Теи.

Великолепная спустилась вниз, и они оказались у тяжёлых ворот, обитых железом. В воротах была прорублена маленькая дверь. Феликус долго пытался открыть дверной замок.

- Нет, с этими средневековыми механизмами мне не справиться, - наконец заявил кот.

Тогда Крыс предложил следующее:

- Садитесь все на лошадь. Великолепная, а ты выпей-ка из чайничка и подпрыгни так высоко, чтобы оказаться во внутреннем дворе замка.

Великолепная отпила из чайничка. Потом она разогналась и почти было перепрыгнула через ворота, но силы покинули её, и она упала на землю.

- Не смогла, - виновато пролепетала лошадь. - Порой парю в небе и без воды из чайничка, но бывают моменты, когда чувствую такую неимоверную тяжесть, и она так тянет меня вниз, что я ничего не могу с собой поделать.

- Это должно быть тяжесть прожитой жизни, - предположил Олико. – Я слышал, что земные существа несут на себе это невидимое бремя, которое часто не позволяет им дышать полной грудью.

- А что это за тяжесть такая? - удивилась Ино.

- У детей её нет, - объяснил Крыс.

- Да, верно, - согласился Рони. - Щенком я ничего подобного не чувствовал. Да и в молодости ничего не ощущал, резвился и ни о чём не задумывался. А вот в зрелом возрасте такая тоска начала подкатывать, особенно когда мой хозяин надолго оставлял меня одного.

- Надо бы тебе, Великолепная, не думать о прошлом, - посоветовал Крыс. – Что о нём думать-то? Оно – позади, а ты сейчас лучше всех лошадей и несёшься быстрее ветра. Вот, отпей ещё разочек из чайничка, забудь обо всех обидах и перескачи через ворота.

- Ладно, попробую, - согласилась лошадь.

На этот раз всё получилось, и наши путники оказались в небольшом внутреннем дворе замка.

- Куда идти дальше? - спросил Крыс.

- Вверх по лестнице на самую высокую башню, - ответил ему Олико.

Они зашли в просторный зал со сводчатым потолком и бронзовыми канделябрами. У стен стояло несколько тяжёлых сундуков.

Олико показал на сундуки и предупредил всех:

- Здесь хозяйничают призраки, но пока не настала полночь, мы в безопасности.

Ино подошла к старому камину и стала разгребать золу, но она ничего в ней не находила. Девочка уже совсем отчаялась, как в золе что-то блеснуло.

- Вот оно, зеркальце, - радостно воскликнула Ино и показала всем маленькое зеркальце с серебряной ручкой инкрустированной разноцветными камушками.

Олико подошёл первым и с восхищением произнёс:

- Да, это оно. То самое, которое дала мне на хранение бабушка.

Остальные тоже подошли к Ино и долго с интересом рассматривали зеркальце.

- Да, такая вот безделушка, оказывается, может что-то изменить в мире, - задумчиво прошептал Крыс.

Едва он произнёс эти слова, как в зал влетел огромный вепрь, на котором сидела Тея. Ведьма окропила наших друзей странной зловонной водой, и всех как будто парализовало, никто не мог пошевелиться. Ведьма вырвала из рук Ино зеркальце, взмыла к потолку и тихо пропела:

Тот, кто долго блуждал

И напрасно искал,

Прослывёт глупцом,

А не храбрецом.

А затем добавила:

- Не бойтесь, я не злопамятна. Зеркальце теперь у меня, так что я удовлетворена. А вы отправляйтесь туда, откуда пришли, и занимайтесь своими мелкими делишками. Нечего больше думать о тайне, которую не под силу раскрыть вашим крошечным мозгам.

- Пожалуйста, сударыня, без оскорблений, - возмутился старый Крыс. – То, что вы обладаете зеркальцем, не делает Вас умнее. А мы хоть и маленькие существа, но по силе духа не уступаем Вам, а может быть, и превосходим. Мы, во всяком случае, не продаёмся за обещания о вечной молодости. Только пустые и ветреные создания способны на такую глупость.

- Эй ты, полегче, старый пьяница, - прокричала Тея. – Благодарите создателя, что я – добронравная ведьма. Другая на моём месте уже давно приготовила из вас котлеты.

- Нам нужно зеркальце, чтобы спасти погибающую страну Олико, - взмолилась Ино.

- Очень сожалею, девочка. Но в жизни бывают ситуации, когда стоишь перед выбором: либо сделать что-то полезное для других, либо подумать о самой себе. И в данный момент я выбираю последнее. Что мне страна вакш? Я в ней никогда не была. И если ей суждено погибнуть, я тут ничего не в силах изменить.

- А теперь прощайте, мне пора, - сказала ведьма.

Вдруг просторный зал, освещённый ярким лунным светом, потемнел. Гигантская тень заполнила помещение и схватила своими длинными руками Тею за горло. Ведьма закашляла, а вепрь попытался вонзиться острыми клыками в руки Тени. Но эти руки были бестелесны. Ведьма быстро вынула из кармана какой-то порошок и бросила его в Тень. Та зашипела и расслабила руки на горле Теи. Ведьма метнулась к потолку и достала маленький флакончик, из которого полилась вязкая жидкость тёмно-красного цвета. Вымазанный этой жидкостью вепрь накинулся на Тень, и на этот раз можно было видеть, что вепрь вырывает из Тени куски, которые поплыли по залу словно клубы чёрного дыма. Тея схватила из камина кочергу, обмазала её той же самой вязкой красной жидкостью и начала бить Тень кочергой. Было видно, как Тень содрогается от каждого удара. Так продолжалось минут пять, пока Тень не упала. Пол в зале почернел, и вдруг большая часть пола провалилась вместе с Тенью. Через секунду Тень вылетела из-под пола и набросилась на Тею. Одна длинная рука Тени схватила ведьму за горло, а другая вцепилась в вепря. Вскоре на пол рухнули бездыханные тела ведьмы и вепря. Затем Тень обыскала Тею и достала из сумки ведьмы зеркальце. Тень забрала тело ведьмы и покинула зал. Из окна башни наши друзья увидели, что Тень бросила тело Теи в глубокий колодец, который находился во внутреннем дворе замка.

- Сейчас она примется и за нас, - в страхе прошептал Олико.

- Кто? - спросил Феликус.

- Тень, - ответил ему Олико. - Она вернётся в башню и всех нас убьет.

- Не бойся, мы сумеем за себя постоять, - успокоил его кот.

- Не забывайте, что у нас есть стрелы со снотворным и паутина, делающая нас невидимыми, - напомнил Крыс.

- Да, но Тея смогла нас увидеть, - возразил ему Олико. - Так что Тень увидит наверняка.

Наши друзья ещё сильнее обмотались паутиной и стали ждать прихода Тени. Феликус и Лик взобрались на самое высокое окно и наблюдали. Однако никто больше не пришел в башню.

- Наверное, только ведьме удалось нас как-то разглядеть, а от Тени нас всё-таки защитила паутина, - решил Крыс.

А потом добавил:

- Что будем делать? Тень, наверное, уже мчится к Немито, и скоро у властелина тёмной страны будет зеркальце. И тогда уже ничего не изменишь. Мы не сможем спасти страну Олико. Да и как долго будет ещё существовать этот мир, каким мы его знаем? Немито уже никто и ничто не сможет остановить.

- Думаю, нам надо найти старый монастырь, - с надеждой произнёс Олико. - Я запомнил орнамент на ручке зеркала. Вернее, это вовсе не орнамент, а древние письмена. Если мы узнаем в монастыре, как прочесть заклинание, надо будет его произнести на месте погибшего города. Кто знает, может быть, сила заклинания настолько велика, что оно подействует и без зеркальца.

- Да, - согласился старый Крыс, - нам стоит попробовать. Что ж, друзья, отправимся в монастырь.


Глава 34. Старый монастырь


Лошадь неслась быстрее ветра, и на следующую ночь показались горы.

- А здесь, пожалуйста, помедленнее, Великолепная, - попросил Крыс. - Старый монастырь должен быть вон на той горе слева.

Лошадь спустилась ниже, и наши друзья увидели белые стены старого монастыря, до этого скрытые за высокими деревьями.

- Великолепная, будь добра, приземлись во внутреннем дворике, -сказал Крыс. – Надо найти библиотеку. Она должна быть недалеко от винного погреба.

Когда они очутились в стенах монастыря, начался сильный дождь. В монастыре было тихо, ни одно из окошек не светилось, видимо все спали.

- Ждите меня пока во дворе. Я проберусь внутрь, а потом открою вам главную дверь, - начал объяснять Крыс. – Я здесь уже бывал, так что знаю несколько маленьких лазеек.

Крыс скрылся за кустами. Дождь шёл всё сильнее, и наши друзья насквозь промокли и дрожали от холода. Наконец дверь скрипнула и медленно открылась.

- Заходите же скорее, друзья, - затараторил Крыс. – Ещё несколько минут на таком дожде и холоде и вы простудитесь. Идите за мной, я проведу вас в винный погреб, а из него мы попадём в библиотеку.

Они долго шли по узким каменным коридорам, и наконец оказались перед погребом, который был заперт.

- Феликус, дружочек, ты мастер по замкам, попробуй-ка, открой, - попросил Крыс.

- Если это снова средневековый замок, не думаю, что смогу его взломать, - промяукал кот.

- Да нет, не беспокойся, этот был повешен недавно, - успокоил его Крыс.

Феликус стал разбираться с замком. Ему понадобилось всего несколько минут, чтобы тот поддался, и дверь в погреб отперлась.

- Вот теперь мы можем подкрепиться и взять с собой провизию, - радостно воскликнул Крыс. - А главное - полечиться, дабы не слечь от простуды.

Погреб был наполнен бочками и бутылками, а также сыром, колбасами, всевозможными соленьями и даже мёдом. Крыс стал хлопотать с сыром и вином. Феликус же, Лис и Рони занялись колбасами, а Олико изучал соленья и мёд. Когда все немного подкрепились, Крыс встал в центр погреба и торжественно произнёс:

- А сейчас мы займемся дегустацией вин.

Он открыл одну из бутылок.

- Вот, попробуйте. Этому вину уже больше десяти лет, оно благородно и прекрасно.

- А теперь вкусите другое, - продолжал Крыс. - Чувствуете волшебный аромат? Отпивайте небольшими глоточками. А Лику и Великолепной, да впрочем, всем, я сейчас плесну вот в эти чаши.

- Что вы ощущаете? – спросил Крыс. - Свежесть фиалок и сильный аромат спелой вишни, элегантно оттенённые пряными нотками ванили, карамели и мёда. А каково оно на вкус! Как нежно обволакивает нёбо и изящно пленяет своей бархатистой глубиной!

Все пытались разобраться в запахах, о которых говорил Крыс.

- Думаю, вы найдёте и другие оттенки и вкусы, - добавил Крыс.

И правда, Лис ощутил вкус лесных ягод, а Великолепная вспомнила запах лугов своего детства, благоухающих полевыми цветами.

А Крыс продолжал:

- Каждое вино имеет свой неповторимый характер. Одно открывает вам душу не сразу, сначала стыдясь и краснея, и только после нескольких глотков вы начинаете раскрывать его бездонную тайну. Другое унесёт вас в страну грёз и мечтаний. А третье сначала покажется приятным на вкус, но очень быстро надоест, так как в нём недостает глубины и сложности характера. Больше всего я люблю вина, которым не более пяти лет, в них ещё пульсирует солнечный луч, взрастивший виноград и наполнивший его соками мироздания. Живость аромата цветов и спелых фруктов врывается вам прямо в сердце и наполняет его сладким и пряным запахом лета, беспечности и умиротворения. Ягодно-фруктовый хмель, облагороженный дубовой бочкой и секретами винодела, обволакивает, и вы медленно погружаетесь в мир приключений... Вам кажется, что уже с завтрашнего дня начнут сбываться самые сокровенные желания. Вдруг ярость, горечь обид и страсть взорвут ваш обыденный мир. И вы уже не вы прежний, а герой, сражающийся с врагами, защищающий бастион правды и ищущий в водах далёкого моря берег неведомой страны, в которой вас поймут хоть и немногочисленные, но прекрасные жители.

А на следующее утро вы проснётесьжалким и разбитым. «Никогда, больше никогда не прикоснусь к этому яду», - клянётесь вы убежденно и страстно. Но ваши губы шепчут это тихо, ведь вы слабы, очень слабы. «О, какое же страдание...» Но уже через несколько дней, когда силы вернутся к вам, устоите ли вы перед бутылочкой отменного красненького?..

Закончив свой длинный монолог, Крыс глубоко вздохнул. Все чувствовали легкий хмель в голове и желание высказаться. Больше всего вино подействовало на Рони. Он возбуждённо загавкал, чтобы привлечь всеобщее внимание, а потом начал:

- О да, мне кажется, я понял загадку вина. Признаюсь, раньше я не выносил запах хмеля. Когда мой хозяин выпивал за карточным столом, это значило, что он проигрывает. В эти минуты он был раздражителен и полностью забывал обо мне и о моих нуждах. Он не замечал, ни что меня мучит жажда, ни что я голоден или мне необходимо выйти на улицу. Я даже немного обижался тогда на него. Но сейчас понимаю, что только его физическая часть была в этом мире, а все его мысли и чувства находились в далёком мире грёз.

- Ох уж вы, собаки, если о чём и рассказываете, так не о себе, а о хозяине. Жалкая рабская душа, - проворчал Феликус. – Пора бы уже Рони обрести независимость и полюбить свободу духа.

- Что касается меня, - воскликнул Олико. - Мне понравились лесные ароматы и фруктовый вкус вина. Но мне не по душе замутнённое сознание и уход в мир иллюзий.

- А мне не нравится реальный мир, - возразил ему Лис. – На городской помойке мне не раз приходилось заглушать боль существования всевозможными горячительными напитками.

- Друзья, не будем спорить. Истина многогранна, - рассудил Крыс. – Посмотрите, как сладко спит Ино. И нам, думаю, тоже пора отдохнуть от длинного путешествия, дабы набраться сил и завтрашним утром приняться за изучение древних книг.

Все согласились, стали устраиваться поудобнее и скоро погрузились в глубокий сон.

Их разбудил писк и шуршание, а через минуту они увидели перед собой полчище крыс. Все крысы были необычайно крупные и толстые.

- Доброго вам утра, почтеннейшие церковные крысы, - приветствовал сородичей старый Крыс.

- Чем обязаны вашему визиту? - почти хором спросило полчище крыс.

- Нам, собственно, нужно в библиотеку, - начал объяснять старый Крыс. - Необходимо узнать из древних книг об одном заклинании.

- О содержании книг вам лучше всего спросить у чёрных крыс, что обитают под полом библиотеки, - ответили толстые крысы. - Вы должны будете приносить им еду и ухаживать за ними несколько ночей. А пока приберитесь в погребе. Ведь какой беспорядок устроили! Днём здесь множество людей, так что вам надо будет пока спрятаться в подземелье. А ночью мы приведём вас к чёрным крысам.

Как только опустилась ночь, и всё в монастыре затихло, крысы привели наших друзей в библиотеку. В самом конце библиотеки крысы быстро разобрали доски в полу, и наши друзья увидели в глубине множество чёрных крыс, прижавшихся друг к другу. Вглядевшись в это скопище, Ино вскрикнула:

- Ой, ведь у них связаны хвосты!

- Да, связаны, и их никогда уже не развязать! – c грустью воскликнул старый Крыс.

- Это было морозной зимой, - поведали им чёрные крысы. - Мы думали, что умрём от холода. И прижимались друг к другу, чтобы сохранить тепло наших тел. Так продолжалось несколько дней. Когда же мы захотели покинуть убежище, чтобы найти себе пищу, мы поняли, что наши хвосты срослись, и никто из нас больше не может выйти из-под пола. Мы пищали много ночей напролёт, пока нас, наконец, не услышали сородичи и не пришли нам на помощь. С тех пор мы зависим от других крыс, которые приносят нам воду и еду.

- Какой ужас! – посочувствовали наши путники.

- Ничего не поделаешь, - тяжело вздохнув, произнесла самая толстая чёрная крыса. - Сидя под полом и не имея возможности передвигаться, от скуки мы стали много читать. – Вы ведь пришли сюда узнать о древних книгах?

- Да, - ответил Олико. – Нам нужно узнать о заклинаниях.

- И о реликвии Соленто, - добавил старый Крыс.

- Как же, наслышаны об этом, - отозвалась толстая чёрная крыса. - Здесь есть старая книга, рассказывающая об этой реликвии. Но ни о каком заклинании в ней ничего не говорится.

- А что написано в книге о реликвии Соленто? – поинтересовался Олико.

- Таких реликвий в мире было несколько, - ответила крыса-толстушка. - Они были созданы для противостояния могущественным тёмным силам, чтобы поддерживать равновесие добра и зла в мире.

Легенда гласит следующее: однажды на землю опустился густой туман, который закрыл солнце на много дней. И мир окунулся в печаль, тоску и уныние. Туман рассеялся, но его невидимые капли пропитали землю, и так в мире появилось зло. С тех пор оно повсюду. Мы не знаем, где оно нас ожидает. Оно - невидимо, у него нет ни цвета, ни запаха, но оно постоянно отравляет воздух, воду и почву и так проникает в живые существа.

Тогда добрые духи решили создать чудесные предметы, способные очистить от зла как живых существ, так и леса, луга, реки. Волшебное зеркальце - одно из таких предметов. Однако, что оно ещё может, остаётся загадкой. Среди чудесных предметов были также кувшин, очищающий воду, и золотой серп, предназначенный для полей и лугов.

- Я слышала о кувшине, очищающем воду, - воскликнула Ино. – На большой ярмарке показывали представление о купце, который отправился в путешествие за этим кувшином на далёкий остров где-то на востоке.

- Да, легенд и разных удивительных историй об этих предметах много, - сказали чёрные крысы. – Но неизвестно, что правда, а что вымысел.

- Неужели в книге ничего не упоминается об орнаменте, выгравированном на рамке зеркальца?

- Нет, об этом ничего не сказано. И судя по описаниям зеркала, у него не было никакой рамки.

- Возможно, что книга написана до того, как зеркало было обрамлено, а на его ручке выгравировано заклинание, - высказал своё предположение Олико.

- О заклинаниях в книге ничего не сказано. Считается, что для совершения очищения важен сам сокровенный предмет, а не какие-то молитвы или заклинания. Так в книге и написано.

- Если дело не в заклинании, а в самом зеркальце, тогда все наши усилия напрасны, - в отчаянии вскликнул Олико. - Ведь зеркальце теперь у Немито.

- Если вы всё же желаете узнать о древних заклинаниях, лучше всего обратиться к старому отшельнику, который когда-то жил в этом монастыре, - предложили крысы. – Старец обитает сейчас в священном лесу. Он знает древние языки и возможно сможет вам помочь. Мы дадим вам карту, по которой вы сможете его найти.

- Да, - попросил старый Крыс. – Будем вам премного благодарны. Не отказываться же нам теперь от нашей миссии, - и он обратился к Олико, – никогда не надо отчаиваться, даже когда кажется, что всё потеряно. Стоит попробовать, возможно, у нас что-нибудь получится.

Крысы дали карту, и наши друзья оправились на поиски отшельника. Великолепная теперь шла шагом. Их никто больше не преследовал. Ведь зеркальце уже находилось у Немито.

Глава 35. Встреча с вороном и пелена скуки

Руководствуясь картой и объяснениями чёрных крыс, наши друзья оказались на старом кладбище. Осенним вечером заброшенное кладбище выглядело ещё печальнее, чем весной. Листья на могучих деревьях почти все облетели, а оставшиеся сухие бледно-коричневые листочки навевали мысли о неминуемом завершении как природного, так и жизненного цикла. Начались ночные заморозки, и древние надгробия покрылись тончайшим саваном белого инея. Потрескавшиеся от времени статуи безмолвно скорбели на холоде и ветру. В тепле здесь никто больше не нуждался.

- Крук, крук, – вдруг услышали наши друзья.

Это был голос чёрного Ворона.

- Так вы снова здесь? - удивился Ворон.

- Мы следуем карте, которую нам дали чёрные крысы, - начал объяснять Олико. – Но мы даже и не предполагали, что снова попадём на кладбище.

- Да уж, - хмыкнул Ворон, - здесь редко кто оказывается по своей воле. Наверное, только я. Но раз уж раз судьба снова направила вас сюда - располагайтесь.

Ворон окинул всех важным взглядом и предложил:

- Надо бы чем-нибудь подкрепиться. У вас ведь найдётся что-то из съестного?

- О, да, у нас всегда имеются с собой запасы, - с гордостью ответил Олико. - В монастыре мы набрали хлеба, сыра и много других продуктов.

- Что ж, - медленно произнёс Ворон. - Тогда в этот холодный осенний вечер давайте побалуем наши бренные тела.

Достав монастырскую провизию, все дружно принялись есть. И действительно, после еды холод почти не ощущался. Странно, во время долгой трапезы никто не проронил ни слова. Все чувствовали себя уставшими и подавленными.

Тут Ворон нарушил тишину:

- А вы видели пелену скуки?

Все удивленно посмотрели на чёрную птицу и отрицательно покачали головами.

- Ну да, ведь пелена скуки практически невидима, - объяснил Ворон. - Больше всего она любит обжитые места. И появляется, как правило, вместе с дождём, а в солнечные дни уходит. Когда пелена скуки опускается на какое-то место, то тоска вселяется там во всё живое: собаки воют, дети ноют и капризничают, а взрослые вздыхают, зевают и грустят. И даже неодушевлённые предметы меняются: дома становятся серыми, а улицы пустынными и унылыми. А обычно яркий свет от фонарей и витрин магазинов тускнеет и кажется холодным и ненужным.

- Никогда не видел саму пелену, но скука мне знакома, - поделился Рони. – Я нередко её ощущал, когда мой хозяин уходил из дома. Не хотелось ни есть, ни играть. Я просто подолгу сидел на коврике у двери и ждал.

- Я тоже знаю, что такое скука, - глухо протявкал Лис. – В лесу я и не ведал, что это такое. А познал её впервые в городе. В осенние дождливые дни она подкрадывалась ко мне и поглощала всё моё существо. Я маялся и стонал ночи напролёт, а она не отпускала, и только к весне мне становилось лучше.

- Мы, вакши, к сожалению, тоже знаем, что такое скука, - вступил в беседу Олико. - Но у нас есть от неё различные снадобья. Мы готовим настойки и порошки, способные справиться, например, с зимней хандрой или с осенней меланхолией.

- Вообще-то от скуки совсем не обязательно что-нибудь пить, - возразил Крыс. – Достаточно чем-то заняться, чтобы от неё избавиться. Например, отправиться в путешествие.

- Что касается, нас, бродячих котов, - промяукал Феликус. – Мы не боимся скуки. Мы наслаждаемся как праздностью, так и приключениями.

Тут Ино высказала своё мнение:

- По-моему, много скуки исходит от того, что придумывают взрослые: школа, уроки, домашние задания, непонятные и нелепые церемонии, вроде торжественного пения гимнов или другой нелепицы. Когда взрослые ничего мне не навязывают, я не скучаю, а наслаждаюсь свободой. Всегда можно придумать что-то интересное, какую-нибудь игру или развлечение.

- Мне неведома скука, - проворковал голубь. - Для нас, городских птах, её не существует. Наш мир огромен и полон неожиданностей. Скучать в нём не приходится.

- Гм, гм, - возразил ему Ворон. – Скуку знают и птицы, но, конечно же, не легкомысленные, а те, кто имеет долгий жизненный опыт. Кто задумывается о бытии.

Я привык к местам, где бывает скука, ведь кладбище – её излюбленное место. Она приходит сюда даже в хорошую солнечную погоду. Мы, вороны, живя столетиями на земле, способны увидеть пелену скуки и даже поймать её. Обычно мы затаскиваем её в тёмный угол под могилой, чтобы она не мешала. Правда, сегодня она зашалила и вышла. Это оттого, что она скоро отправится на зимовку в ближайшую деревню. Вот она и разгулялась. Но если хотите, я могу её угомонить, - предложил Ворон.

- Да нет, не стоит, - ответил Крыс. – Мы всё равно скоро покинем это печальное место. Нам надо идти дальше.

- Что ж, как пожелаете, - прокаркал Ворон. – Только будьте осторожны. Заброшенное кладбище – не самое плохое место для пристанища. Так как оно безопасно. А вот впереди вас ждёт пустынное, ничем не засеянное поле, а за ним - тёмный лес, которому, говорят, нет ни конца ни края. Об этих местах ходит недобрая слава.

- И что же о них говорят? - поинтересовался Крыс.

- Много-много лет тому назад в поле стал пропадать скот. И урожай был всегда бедный и плохой.

А лес как будто неживой. Ни птицы, ни животные его не любят. Так что в нём почти никто не обитает. Я слышал, что в нём все грибы и ягоды ядовиты.

Крыс посмотрел на карту и произнёс:

- Тогда мы попробуем обойти лес.

- Кстати, - вдруг вспомнил Ворон, - незадолго до вашего прихода, я видел недалеко отсюда чёрного волка с неприятными мутными глазами, который в прошлый раз сопровождал Ино и Олико.

- Ты, должно быть, обознался, - удивился Олико. - Ведь это вовсе не волк, а слуга Немито, гигантская тень в обличии волка. И зачем ему нас преследовать? Ведь он и так забрал у нас зеркальце, за которым охотился Немито.

- Ни память, ни зрение мне пока не изменяют, - убеждённо ответил Ворон. - Я уверен, что видел того самого волка, который был здесь вместе с вами в прошлый раз.

- Это весьма странно, - задумчиво произнёс Крыс. - Что ж, давайте хорошенько замотаемся паутиной. Может он нас и не заметит.

Затем Крыс обратился к Великолепной:

- Благороднейшая, нам надо как можно скорее пройти поле и лес, обозначенные на этой карте.

- Тогда лучше всего будет пролететь над ними, - предложила лошадь.

Она отпила из чудесного чайничка, и наши путешественники оказались высоко в небе.

Старый Ворон проводил их до поля.

- Посмотрите, как оно широко, - указал он на поле. – А за ним - лес, которому не видно конца. Если вы хотите быстрее пролететь над лесом, то держитесь северной стороны. Удачи вам! - прокаркал он напоследок и полетел в сторону заброшенного кладбища.

Начало светать. Однако слабые лучи солнца уже не в силах были пробить тяжёлый свинцовый щит туч. Пошёл снег, да такой сильный, что ничего больше не было видно. Великолепная выбилась из сил. И тогда наши спутники решили спуститься на землю. Но и на земле из-за снегопада ничего не было видно. Неистовствовал, ветер и низко гнулась к земле высокая сухая трава.

- Ино, спроси у ветра, где мы сейчас и куда надо направляться, - попросил Олико.

Ино не отвечала.

- Ино! – прокричал обеспокоенный Олико.

- Ино! – позвали другие.

Девочка не отзывалась.

- Её с нами нет! - воскликнул Феликус. – Я всегда прекрасно чувствую призраков. И сейчас убеждён, что её нигде поблизости нет.

- Но что же с ней могло произойти? – в отчаянии воскликнул Олико. - Куда она могла пропасть? Ведь она сидела на Великолепной всё время, пока не начало светать. А когда появились первые лучи солнца, её, как обычно, не стало видно. Но она должна была быть вместе с нами.

- Давайте разожжём костёр, - предложил Крыс. – Нам надо оставаться на одном месте, иначе будет ещё сложнее найти девочку. Возможно, когда начало светать, она слетела с лошади и отстала от нас. Если она увидит пламя костра, она нас найдёт. Они разожгли костёр и начали ждать.

Ветер издавал раздирающие душу звуки, напоминающие то человеческий плач, то звериный рёв. Наступила ночь, и снегопад прошёл. На небе засияли звезды, но их свет был так же холоден и неуютен, как породившая их осенняя ночь.

Все задремали, а Рони и кот встали на страже. Вдруг Рони зарычал, а Феликус громко взвизгнул, как будто его ошпарили.

- Что такое? – пропищал удивлённый Крыс. – Что вы нас пугаете, рычите и визжите?

- Там в темноте что-то непонятное, - в один голос ответили ему собака и кошка.

Тут все увидели перед собой Ино, держащую в руках большую корзину.

- Ино, где же ты всё это время была? – пролепетал Олико.

- Я летала по полю, оно - такое большое и красивое. Я также была в лесу, в нём есть прекрасная поляна, на которой растут цветы и спелые сочные ягоды.

- Но это невозможно! Ведь на пороге зима! - пропищал Олико.

- Здесь всё возможно. Пойдёмте со мной, я приведу вас на поляну, и мы сможем добыть себе еду.

- Думаю, нам лучше всего будет обойти лес стороной, - с неуверенностью в голосе предложил Олико. - Нас же предупреждал ворон, что лес опасен и в нём всё ядовито.

- Нет, это неправда, - возразила Ино, - я ела ягоды, и, как видите, осталась живой и невредимой.

Кот и собака удивлённо смотрели на Ино и как будто не узнавали её. Девочка наклонилась к ним и дала обоим из корзины большой кусок мяса. Мясо было таким сочным и аппетитным, что ни собака, ни кот, а потом и Лис не устояли перед ним. Только Крыс почему-то к нему не притронулся.

- Пойдёмте же скорее за мной, - позвала Ино своих друзей. - Что же вы всего боитесь? Я для вас разведывала местность. Но если не хотите, оставайтесь здесь. А я пойду на поляну.

И девочка повернулась и пошла.

- Ино, подожди, - взмолился Олико, - я пойду с тобой.

Девочка улыбнулась и взяла вакша за лапу. Потом она обратилась к коту, собаке и Лису.

- Что же вы не следуете за мной, там так много мяса. Вот возьмите ещё кусочек, и девочка протянула мясо коту, собаке и Лису. Затем она накормила голубя крупной и сладкой малиной, а для Великолепной вынула из корзины сочную траву.

Тут Крыс начал громко и быстро говорить:

- Друзья мои, подождите. Не ешьте ничего, всё это может быть отравленным. И не идите в лес.

Но никто не слушал старого Крыса. Олико, как завороженный, следовал за Ино. А за ним, облизываясь и жуя свежее мясо, шли остальные: кот, собака и Лис. Голубь уселся прямо на корзину, которую несла в руке Ино, и клевал из неё спелые сладкие ягоды. А завершала эту процессию Великолепная. Только Крыс оставался на месте и громко пищал им вслед:

- Остановитесь же! Умоляю вас, остановитесь! Я чувствую, что-то неладно. О, вы идёте на погибель!

Но его никто не слушал.
Опубликовано: 18/11/21, 19:38 | mod 18/11/21, 19:38 | Просмотров: 32 | Комментариев: 2
Загрузка...
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Все комментарии (2):   

Какие интересные события! 
А монолог о вине написан со знанием дела ))
Замечательно, Асия!
Виктор_Казимиров   (18/11/21 22:09)    

Большое спасибо, Виктор!
Асия_Караева   (19/11/21 12:28)