Литгалактика Литгалактика
Вход / Регистрация
л
е
в
а
я

к
о
л
о
н
к
а
 
  Центр управления полётами
Проза
  Все произведения » Проза » Романы » одно произведение
[ свернуть / развернуть всё ]
Искра Странника. Орнейские хроники - 2. (гл 10)   (Anna_Iva)  
Месяц Вереска, Пиррей

Проводник по имени Тенеко, охотник из Мартеска, оказался жилистым мужчиной средних лет. Его длинные полуседые волосы были собраны в хвост, угольно-черные глаза хранили совершенно непроницаемое выражение. Смуглая кожа, характерная горбинка носа... По мнению Арно, в жилах проводника была едва ли четверть альбийской крови против трех четвертей пиррейской.

Изучив карту, Тенеко взялся лишь проводить их через земли клана Мендико, Горного кота, и довести до долины Ордеса. Дальше Арно и Джузе предстояло продолжить путь самостоятельно.

«Не обессудьте, добрые господа, аль кого другого ищите, не ведал, что в такую даль вам надобно. Не довелось у Фальго бывать, проку там от меня не будет».

Подобное заявление вызвало гнев у полковника Оденара, и он собрался было призвать к ответу коменданта крепости, приславшего негодного проводника. Однако Арно заверил, что способен сам отыскать Руэрбу, если попадет в долину Ордеса. Оденар хмыкнул, но возражать не стал, лишь на миг задержал взгляд на правой руке Арно. Вероятно, Волку известно про татуировку, а может — и про знакомство с вождем, что ж, тем проще — не придется задерживаться в Карде. Арно полагался на свою цепкую память и на подробные, тщательно выверенные карты, предоставленные хронистом принчепса. С полковником они условились, что оружие и боеприпасы для пирров должны быть собраны в Квилиане. Как долго ждать результаты переговоров определить было затруднительно, однако если через месяц Арно не появится и не пришлет гонца, весть о неудаче уйдет в Талассу.

Выезжая из ворот крепости, Арно оглянулся на Оденара, вышедшего проводить их. Воспоминание о том, как он украдкой пробрался к дому этого человека, чтобы увидеть его жену, вызвало запоздалый укор совести. Он старался гнать мысли о Ларе, но не особо преуспел. Что влечет его к этой женщине, которая ни разу, не считая нечаянного и мимолетного объятия на сходнях, не преступила строгие нормы приличий, и не выказывала расположения к нему? Не уж он желает добиться ее из духа соперничества с Ноорнским Волком? Или иное чувство владеет им - каждый раз, когда он думает о Ларе, будто солнце ласково касается его души? Но что проку об этом размышлять, особенно сейчас? Им предстоит долга и трудная дорога, и никто не может сказать, что ждет впереди

***

Тенеко не отличался разговорчивостью. За весь день от него можно было услышать десяток слов, в основном касающихся направления движения или привала. Впрочем, вести пространные беседы желания не возникало. Ненастье, встретившее их в Альто-Альби, окутывало вершины гор густым туманом, то и дело моросило дождем и удручало даже привычного к суровому Закатному морю Арно. Но трудности дороги уступали тяжести груза, лежавшего на душе. Сделал ли он правильный выбор, согласившись на предложение принчепса альбийского. Как встретит его Астигар? Удастся ли убедить пирра? Под курткой Арно хранил мешочек с золотыми кронами и письмо, подписанное герцогом Монтего, с предложениями и условиями союза. В качестве подарка для вождя сзади к седлу был привязан тщательно упакованный в провощенную ткань карабин новейшего образца. Будет ли этого достаточно, чтобы Астигар поднял свой народ воевать на стороне Альби? И — самое главное - не окажется ли это решение роковым для клана? И конечно, Арно не мог не вспоминать дочь вождя и подаренную ему чудную ночь. Не тогда ли произошел перелом в душе, и он принял гибель отца и братьев?

Морось оседала на лицах, под копытами лошадей чавкала грязь; местами на каменистых обрывистых участках холодела спина при мысли, что конь может поскользнуться. Но неприхотливые выносливые монтанеро, видно, вели свой род от горных серн, каким-то чудом удерживаясь на тускло поблескивающих от влаги камнях. Непогода изрядно замедлила и измотала путников, и даже Джузе, в начале сыпавший прибаутками и с любопытством глазевший по сторонам, притих и нахохлился в седле. От дождя и промозглого холода спасали сентиту - длинные горские плащи из плотного войлока, однако поиск относительно сухого валежника и приготовление пищи стали весьма затруднительны. Жара от небольшого и нещадно дымящего костра хватало не надолго, посему довольствовались сухарями и вяленым мясом. Правда, на третий день Тенеко привел их к пещере, где обнаружился хворост, судя по всему, запасенный охотниками или такими же путниками, и они смогли, наконец, наесться горячей похлебки и выспаться в тепле.

Под вечер четвертого дня их путешествия дождь прекратился. Тенеко придержал коня, откинул капюшон и, подняв лицо к хмурому небу, шумно втянул ноздрями воздух:

- Ветер с полночи, хорошо. Распогодится.

- Уверен, Тенеко? - недоверчиво спросил Джузе, поравнявшись с ним.

- Как и в том, что Отец наш, Ост-солнце, каждый день вершит свой путь по небосклону, путь и не всегда достойны мы взирать на его лик.

- Так ты пирр? - обменявшись взглядом с Джузе, спросил Арно, - И не следуешь учению Странника?

- Здесь, в Пиррее, мы ближе к Осту, чем к звездам Странника, - угрюмо ответил проводник.

- И языки отрастили непомерной длины, - вставил Джузе. - Что-то вдруг разговорился ты.

Глаза Тенеко блеснули, и Арно поспешил вмешаться:

- Погоди, Джузе. Один из твоего народа сказал мне, что все мы — дети Оста. А я добавлю — что те, кто следует путями Света — братья.

- Ладно говоришь, добрый сьер, - кивнул проводник. - Пусть Отец направит тебя и явит милость. Завтра заяснит, и мы увидим Монте-Ерридж.

***

Тенеко оказался прав - рано поутру путников разбудило щебетание птиц, и Арно понял, что до сих пор они слышали лишь карканье воронов да редкий, приглушенный крик кукушки. Лучи солнца пронизывали кроны деревьев, от влажной земли поднимался пар. Джузе, кряхтя, выпростался из-под тяжелого плаща, вскочил на ноги и вдруг с гиканьем принялся приседать и размахивать руками.

- Сии экзерсисы разгоняют кровь и укрепляют не только тело, но и дух! - заявил он и прошелся по поляне колесом.

Тенеко, неодобрительно понаблюдав за «сими экзерсисами», обернулся к Арно.

- Королевская гора, - он протянул руку, указывая вперед.

И действительно, сквозь листву сияла снежная вершина самой высокой в Пиррее горы.

Проводник поманил его:

- Пойдем, джан Арно.

Слово отозвалось давними воспоминаниями. Пирр, похоже, признал в нем господина, хотя Арно старался держаться как можно проще. Они вышли на опушку леса, и у него захватило дух: в голубоватой дымке лежала долина, над которой величественно возвышалась Монте-Ерридж. По дну долины вилась серебрянная полоска реки; в лучах восходящего солнца переливалась сочная зелень лесов, покрывавших склоны гор, пестрели весенним многоцветьем обширные луга.

- Ордес. Вон тропа, — Тенеко махнул на ведущую вниз тропу. - По ней идите, на дорогу выведет. Земли Фальго недалече, границы их обозначены соколом, должно быть, знаком он вам, джан?

- Знаком. А река, должно быть, Ниса?

- Ниса и есть. Проводил бы вас, может, и дальше, но сдается, вам сподручнее без меня.

- Небось, не поделил чего с Фальго? - усмехнулся Арно.

- Всяко бывало, - уклончиво ответил проводник. - Да не заплутаете уже, Ост не попустит.

К ним подошел Джузе, оглядел долину и спросил:

- А это что?

Он указал на гору на правой стороны долины, являюшую разительный контраст с буйством весенних красок: темный, почти черный правильный конус со срезанной вершиной и чахлой растительностью, кое-где пробившейся на склонах.

- Монте-Сут, Огненная гора, - ответил проводник после паузы. - Держитесь этого берега Нисы, подальше, стало быть.

- Почему подальше?

- Не надо вам туда, плохое место... - вовсе нелюбезно буркнул Тенеко.

- А что там? - с любопытством уставясь на Огненную гору, задал новый вопрос неугомонный этррури.

- Кого Ост слуха и разума не лишил, тот услышал. Ну, прощай, джан Арно и ты, господин. Через декаду буду ждать вас здесь. Ежели передать сейчас чего сьеру Тоне, так говорите, передам.

- Прощай, Тенеко. Не надо ничего передавать. Благодарим за помощь, - Арно сделал знак Джузе, которого явно не устраивало игнорирование проводником его вопросов и который собирался еще что-то спросить.

Пирр кивнул, и не говоря больше ни слова, развернулся и пошел на поляну. Вскоре они услышали как он гортанно подзывает коня, а затем удаляющийся топот копыт.

- «И ты, господин». Экая непочтительность, - фыркнул Джузе. - Зря ты меня остановил.

- Горцы живут по своим законам. Он вряд ли стал более почтительным, даже если бы ты вздумал угрожать. И где угрожать — в сердце Пиррея? - возразил Арно. - Ладно, пора и нам собираться.

- Тебе здесь все знакомо, как я понял?

- Я шел с северо-востока и свернул к западу гораздо раньше. Мы сейчас на южной оконечности Ордеса. Монте-Сут обозначена на карте. Мы должны миновать ее и повернуть на восток. И вот еще что: до сих пор мы никого не встретили — так Тенеко вел нас козьими тропами. Долина Ордеса — иное. Вскоре представится возможность проверить, насколько моя татуировка сможет служить пропуском по этим землям.

- Если твои братья не всадят арбалетный болт из засады, не снисходя до проверок, - проворчал Джузе.

Арно свел брови:

- Пирры, насколько я знаю, не атакуют без причины. И сейчас не война. Должен тебя предупредить: здесь не Коэрт и не Альби. Пирры не любят, когда «люди долин» пялятся на них и особенно на их женщин. Так что постарайся сдерживать... свою тягу к прекрасному.

- Клянусь! Глаза буду держать долу! - Джузе с театральным трагизмом прижал руку к сердцу и немедленно расплылся в ухмылке. - Если, конечно, женщины здесь настолько безобразны, как о том треплются в тавернах Рагасты.

- Вряд ли тем, кто треплется, доводилось встречаться с пиррами, и тем более - с их женщинами, - буркнул Арно. - Джузе, я тебя предупредил.

- Заметано, капитан, - ответил этррури уже серьезно. - Не подведу.

- Если Странник и местные боги будут милостивы, то завтра мы достигнем Руэрбы.

- Местные боги... И чего Тенеко болтал про гору? Вулкан, потухший. Видывал такие не раз, - задумчиво пробормотал Джузе. - Кстати, в лавовых выходах бывают интересные находки. Посмотрим?

- В тебе проснулся исследовательский зуд? Весьма кстати, что уж говорить.

- Так, проверить кое-что хочу. Много времени не займет. К тому же, какая разница, где переправляться через реку, а нам ведь придется переправляться, — этррури всмотрелся в широкую Нису и белые бурунчки возле валунов. - На вид не глубоко и течение позволяет.

Арно достал из кармана куртки небольшую зрительную трубу, специально заказанную для этого путешествия у умельцев Талассы и несколько мгновений изучал противоположный берег и подножие Монте-Сут.

- Только если переправа и в самом деле удобная, - наконец неохотно произнес он. - Ну так в путь!

***

Правый берег Нисы был пологим и по нему тоже вилась тропка — не такая широкая, как по левому, но вполне различимая. То ли не для всех Монте-Сут являлась «плохим местом», то ли Тенеко, по неясной причине не испытывающий к Джузе симпатии, нарочно сгустил краски.

Еше до полудня путники достигли подножия Огненной горы и остановились на привал. Джузе расстелил на валуне тряпицу и выложил немудреную снедь: сухари, две луковицы и головку твердого овечьего сыра, затем достал фляжку изарра, которым их снабдили в Карде. Арно покосился на лекаря: во время плаваний на «Этансель» крепкие напитки полагались лишь раненым, но ничего не сказал, когда тот плеснул в оловянные кружки с водой из реки.

- Великий Цедалиус рекомендовал добавлять крепкое вино в воду, источник которой неведом, дабы оградить себя от проникновения незримых глазу существ, - заявил Джузе. - Именно они причина возникновения гнилостных миазмов и морового поветрия. Конечно, этой настойке далеко до славного агуардиенте, но вполне годится обеззаразить воду и раны и увеселить дух.

Вода — прозрачная, холодная до ломоты в зубах, разумеется, не отдавала ни гнилью, ни болотиной. Да и откуда взяться в долине Ордеса болоту? Впрочем, позади дни тяжелого перехода, и хотя Ананк-Судьба часто устраивает каверзы тем, кто полагает, что опасность миновала, час отдыха они заслужили.

- Не передумал на гору лезть? — спросил Арно после того как голод был утолен.

- Не-а. Тут, не далеко.

Дожевав луковицу, Джузе поднялся на ноги и пошагал к Монте-Сут. Арно пожал плечами, на всякий случай проверил пистолеты и положил их рядом с собой, затем окинул взглядом окрестности — никого, лишь ошалело чирикали в кустах какие-то пичуги. Он вытянулся на брошенном на траву плаще, лениво следя за тем, как этррури легко перепрыгивает с камня на камень. Солнце припекало, будто стремясь оправдаться за дни ненастья, в паре туазов паслись стреноженные кони, встряхивая гривами и позвякивая сбруей. И видимо он задремал, поскольку упустил тот миг, когда Джузе пропал из виду.

Встрепенувшись, он крикнул:

- Джузе!

Этррури не отвечал. Арно вскочил и бросился к горе.

- Джузе, чтоб тебя Твари Запредельные драли!

- Этого вполне можно дождаться, - голос этррури звучал глухо и как будто из-под земли

Арно запрыгнул на груду черных, оплавленных древним жаром камней, и увидел в склоне горы неширокую, в полтуаза, но длинную щель, из которой доносилось ворчание и шорох.

- Цел?

- Что мне сделается?

В темном провале появилось лицо лекаря — перепачканное грязью, с царапиной на щеке, но улыбающееся.

- Какого демона ты туда полез?! - прорычал Арно, протягивая руку.

- Сейчас объясню, - пропыхтел Джузе, выбираясь на поверхность. - Вот... - он разжал ладонь.

- Что это? - Арно с недоумением взглянул на продолговатый камешек серо-зеленого цвета.

- Зуб Дракона.

- В самом деле? Не очень похож.

- Долго пролежал на открытом воздухе. Заметил я характерный цвет у лавовых выходов, решил проверить. Такой же встречается на склонах вулкана Неру близ Амальфи. А там крупнейшие копи Зуба. Нам, видно, боги ворожат удачу. Недавно оползень сошел, и открылась эта дыра Аль-Бахра. Внизу довольно просторно, целая пещера. И можно еще много наковырять...

- Это, конечно, занятно. Но зачем он нам? Дивными огнями пирров удивлять?

- А почему бы и нет?

Арно задумался: и в самом деле, вряд ли пиррам известны свойства Зуба Дракона. Он сам, хотя и слышал что-то о «горящем в воде камне», увидел поразительный минерал лишь оказавшись в Срединном море. А диковинка наверняка заинтересует Астигара.

- Пару обломков захватим, мало ли, - продолжал между тем Джузе. - Только надо их плотнее закутать.

***

- Руэрба, - Арно остановил коня, с возвышенности рассматривая столицу клана Фальго.

Возможно, не пройдет и получасия как он встретится с Астигаром и... Росой.

За эти годы ничего не изменилось: все так паслись козы на холме, и тянуло дымком. Руэрба выглядела мирной и процветающей. До сих пор их путешествие складывалось достаточно удачно, не считая капризов погоды, и даже некоторые сомнения в том, что пирры примут его как своего, рассеялись. В первой же деревне, куда они завернули чтобы уточнить направление на Руэрбу, настороженность сменилась дружелюбием, едва жители увидели татуировку. Им не только показали кратчайший путь, но и снабдили пивом и лепешками, не взяв плату. Однако те вопросы, которым он задавался по пути, никуда не делись, напротив, как будто приобрели еще более острое звучание на фоне всей этой идиллии.

Подъехал Джузе, и Арно перехватил его внимательный взгляд.

- Ты, вроде как, друг вождю?

- Друг.

- Но радости от предстоящей встречи я не замечаю.

Арно досадливо нахмурился:

- Все не так просто. Зря я не сказал тебе сразу, тогда не увязался бы ты со мной... - он замолчал, и еще раз огляделся, затем тихо проговорил: - Допустим, Астигар жив и все еще ведет клан. Три года назад он ожидал, что я присоединюсь к ним, и проявил немалое великодушие, позволив мне покинуть земли Фальго.

- Удивительное гостепреимство. Зачем им понадобился чужак?

- Вождь счел, что что мой дальний предок был пирром. Но тут кое-что еще. Я провел у пирров два дня и... - Арно вздохнул. - Разделил ложе с дочерью вождя. Вполне вероятно у меня есть сын или дочь.

Джузе присвистнул:

- Поздравляю. Как тебя угораздило?

- Подмешали что-то в питье. Хотя меня это не оправдывает. Прости. Бесчестно было скрывать от тебя.

- Многое становится яснее, - этррури вдруг развеселился: - Надеюсь, та девушка была в самом деле красивой, если зелье, конечно, не застило тебе глаза. И ты порицал меня за тягу к прекрасному? И наказывал не пялиться на пиррянок? - он тихо рассмеялся, но оборвал смех и сказал другим тоном: - В самом деле думаешь, что я изменил бы решение? Такие... повороты добавляют жизни особого вкуса и красок. А иначе — зачем вообще жить? Но вернемся к насущным вопросам. Значит, ты, хм-м-м, уклонился от брачного союза?

- У них другие обычаи, - пробормотал Арно. - Ихинца, по словам вождя, сама приняла решение и ничто не угрожало ей и в дальнейшем. Но сейчас мое возвращением может быть неверно истолковано.

- Почему же ты согласился на предложение принчепса Альби?

- Его светлость привел убедительные доводы.

- Я заинтригован, - Джузе вскинул бровь. - И как собираешься вести переговоры?

- Астигар умен и, полагаю, способен понять угрозу для своего народа. Знай, что даже при самом неблагоприятном исходе я сделаю все, что в моих силах, что бы ты благополучно вернулся в Карду.

- Тогда тем более удачно, что ты прислушался ко мне и позволил набрать Зубов Дракона.

- Ты что задумал?

- Читал еще в Рагасте размышления некоего Аль-Сины, что железо усиливает силу Зуба и превращает его в Дыхание Дракона, испепеляющее все на своем пути. Звучит несколько туманно, но я понял, что возможно использовать минерал как оружие, а не только чтобы зажигать звезды в море. Правда, Аль-Сина признавался, что эффект оказался весьма скромным и сетовал на дрянное железо и немилость богов. Однако есть у меня одна идея... Не торопись сразу одаривать вождя. Пригодится, если тот начнет наседать — в качестве отступного. Или если ноги придется уносить.

- Я не побегу, - свел брови Арно.

- Беда с вами, благородными, - хмыкнул Джузе. - Идете с открытым забралом навстречу любому злу. А если теперь клан возглавляет другой человек, отнюдь не столь великодушный? Терпение, мой друг, и удачных переговоров. А я пока осмотрюсь, да подумаю.

Как и в прошлый раз, Руэрбу скрыто охраняли. Молодой пирр со взведенным арбалетом неожиданно выступил на тропу из кустарника, и Арно, даже не оборачиваясь, почуял, что позади них есть второй воин.

- Спокойно, - осадил он встрепенувшегося Джузе.

Промелькнула мысль, что далеко все не так благостно между кланами, если Астигар озаботился постоянной охраной.

- Мне нужен нидерра Астигар, - четко выговаривая слова на общем, обратился он к пирру и закатал правый рукав рубахи.

Юноша пригляделся, на лице его мелькнуло изумление. Он перевел взгляд за спину Арно, судя по всему, ожидая решения старшего.

- Нидерра Астигар приветствует тебя, - раздался позади знакомый голос и Арно рывком обернулся. - Ост всегда дожидается своих детей, Арно из рода Брикассов.

***

Узнав, зачем пожаловали гости, Астигар долго молчал, неподвижно сидя на своем резном троне, и лицо его по выразительности мало отличалось от лика каменной статуи.

- Думал, что Ост направил тебя на верный путь. Ошибался. Что нам до того, что Галейский Лев пойдет войной против твоего нового господина? — наконец проговорил он.

- Он мне не господин, - спокойно ответил Арно.

- Тогда почему ты служишь ему?

- Если начнется война, союзные ему кланы пройдут по вашей земле.

- Может так, а может и нет. Мы не граничим ни с Аратс, ни с Галеей, ни с Альби. И ни с кем не враждуем.

- Но ты велел охранять Руэрбу.

Вождь недовольно мотнул головой, но не ответил. Арно попробовал зайти с другой стороны:

- Принчепс Эрнан желает заключить соглашение со всеми кланами, которые примут его предложение. Фальго может и должен встать во главе такого союза.

- Ты приехал, чтобы принести на земли Фальго огонь и смерть, - глухо произнес Астигар. Он встал и шагнул к окну. - Подойди сюда.

Арно подошел и выглянул наружу. Во дворе, под вековым ореховым деревом возился ребенок лет двух в белой тунике. Темные волнистые волосы падали ему на лицо. Рядом лежал огромный, покрытый длинной пегой шерстью пес, которого малыш безбоязненно дергал за хвост. Пес стойко терпел, лишь для вида беззвучно обнажая клыки.

- Тодор! - позвал Астигар.

Мальчик вскинул голову и поднялся на крепкие ножки. Сердце Арно вдруг ухнуло куда-то вниз, а потом бешенно забилось: тот смотрел на них пронзительно-синими глазами и улыбался.

- Жоан джоластер, умеа*.

Тодор кивнул и, усевшись псу на спину, принялся тянуть его за уши. На плечо Арно опустилась тяжелая рука. Он отвернулся от окна и встретился глазами с гневными взглядом вождя.

- Ты понял, кто это? - клокочущим от сдерживаемой ярости шепотом спросил Астигар, стискивая его плечо. - Вижу, что да. Она назвала его Тодор, Подарок Богов. И ему ты тоже готов принести войну?

- Я несу ему надежду на жизнь, - упрямо проговорил Арно, борясь охватившим его волнением. - Сьера Ихинца?

- Илларга хранит ее.

- Пусть будет так и впредь. И все же — прислушайся ко мне. Лодо жаждет разбудить Старых богов. Никто не останется в стороне.

- Это сказал тебе принчепс альбийский?

- У Эрнана Монтего есть достаточно доказательств о заигрывании Лодо с Тьмой.

Астигар окинул взглядом привезенные Арно дары и покачал головой:

- Убери. Мне нечего ответить тебе, Арно из рода Брикассов. Золото иссякнет, оружие бесполезно без пуль и пороха. Кто знает, как изменится настроение владыки Альби, когда пиррейские воины окажутся больше не нужны ему? А мы погрязнем в ненависти и братоубийстве.

Арно лихорадочно размышлял, что еще может вызвать интерес вождя. Использовать последний довод — чудо-оружие, о котором говорил Джузе? Но если у того ничего не выйдет, как и у неведомого Аль-Сины?

- Не решай сразу, нидерра Астигар, - быстро сказал он. - Я бы хотел задержаться здесь на несколько дней, если позволишь, и еще раз говорить с тобой. Со мной друг, он лекарь и ученый. Если в клане есть недужные, он поможет.

Вождь тяжко вздохнул.

- Однажды я желал, чтобы ты задержался здесь не на несколько дней. Теперь же... - Сгорбив плечи, он пошел к выходу и уже у самых дверей обернулся: - Два дня. Ты и твой друг можете свободно ходить по Руэрбе. Из уважения к памяти прошлого я дам припасы на обратную дорогу и проводника до границы Альби.

* Иди играй, малыш (пир.)

Шмель залетел в открытое окно, пометался под потолком и с басовитым гудением вылетел обратно, в залитый закатным солнцем двор. Арно проводил его взглядом. В отведенной им комнате он был один, Джузе, несмотря на предупреждение и обещание вести себя смирно, куда-то исчез, и оставалось молится Страннику Милостивому, что благоразумие не оставит его. На столе перед Арно стыл нетронутый ужин, который принесла совсем юная девушка, бросавшая на гостя испуганные и в то же время любопытные взгляды. Он подспудно ждал Росу, и криво усмехнулся собственной глупости.

Завершение разговора означало провал его миссии, и с этим было сложно смириться. Арно не рассчитывал на то, что Астигар сразу согласится, но и такого бесповоротного отказа не ожидал. Что еще можно предпринять? Удостоит ли его Астигар еще одной беседы? Кроме того, как он не готовился к встрече с пиррами, размышления о сыне или дочери были скорее из ряда предположений, в кои Арно и сам особо не верил. Или не желал верить. Вождь застал его врасплох, показав Тодора. Странно было осознать и принять то, что в беззаботно играющем малыше течет его кровь. И еще более странно — чувствовать в сердце щемящую грусть и в то же время ликование...

Скрипнули половицы, и в комнату ввалился Джузе, на ходу вытирая руки тряпицей в бурых разводах. При виде дымящихся мисок, он с оживленным возгласом шагнул к столу и остановился, присмотревшись к Арно:

- Что, не жаждет вождь проливать кровь своих воинов во славу Альби?

Арно поморщился:

- Не самой удачный момент для остроумия.

- Но и умерщвлять плоть тоже не стоит, - Джузе уселся рядом на скамью и с аппетитом принялся за еду. Проглотив пару ложек, он поднял голову и спросил: - Чего не ешь? Вкусно, жаль если остынет

Арно ковырнул ячменную кашу с кусочками мяса и отодвинул миску.

- Потом. Знаешь, я видел сына.

- Да? - Джузе помолчал, затем осторожно спросил: - И... как?

- Он не знает, кто я. Астигар показал мне его издали. Перед тем, как окончательно отказаться от предложения герцога Монтего. Полагает, что союз не принесет ничего хорошего Фальго и окажется недолговечным.

- Ясно... Я его понимаю. Все эти разговоры о пробуждении Тьмы могут остаться только разговорами. А втянуть клан во вражду с другими... - Джузе помотал головой и вздохнул. Затем улыбнулся: - Однако пока две высокие стороны безуспешно пытались договориться, я делом занимался. Здесь весьма сложно найти бесхозное железо. Но я таки позаимствовал ржавый гвоздь у какого-то старца, надеюсь, не хватится пропажи. Результат превзошел все мои ожидание. Славно полыхнуло! Дело вовсе не в дрянном железе. Вернее, как раз в нем.* Занятно, как одна малость может изменить все!

- Это действительно может изменить все, - с расстановкой произнес Арно. Он не спешил обнадеживаться и все же...

- Осталось придумать, как добиться... более практического.... применения, - не слушая, бормотал Джузе. Уткнувшись в миску, он торопливо ел. - И чтобы можно было безопасно перевозить, и еще о многом надо поразмыслить...

- Джузе. Я выторговал у вождя два дня. Он вряд ли изменит решение, но попытаться стоит.

- А? - встрепенулся Джузе. - Конечно. Постараюсь успеть.

* Речь идет о взаимодействии окиси железа и самородного магния
Опубликовано: 14/06/24, 10:34 | mod 14/06/24, 10:34 | Просмотров: 39 | Комментариев: 4
Загрузка...
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Все комментарии (4):   

Переговоры не состоялись, как понимаю?
D_Grossteniente_Okku   (16/06/24 15:30)    

но кое что сулчится дальше
 а так... коненчо пришлось Арно убираться вон
Anna_Iva   (16/06/24 16:28)    

"что конь может подскользнуться" - поскользнуться.
Виктория_Соловьёва   (14/06/24 17:28)    

спасибо, поправлю
Anna_Iva   (14/06/24 17:30)